ANTOINE BAUZA

freelance game designer, writer, creative consultant

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FIJ Cannes 2012

Je serai à Cannes du 16 au 19 Février à l’occasion du Festival International des Jeux. En effet, même si j’ai prévu de réduire mes participations à la cohorte d’évènements ludiques hexagonaux, le FIJ de Cannes reste un rendez-vous majeur. L’endroit idéal pour présenter au public les projets à venir en 2012 et montrer de nouveaux prototypes aux éditeurs européens.

Cette année, je n’en aurai qu’un seul prototype dans ma besace mais il sera possible de jouer à la version quasi-finale de Cities, la deuxième extension pour 7 Wonders. La Marche Barbare, autre extension mais pour le Donjon de Naheulbeuk cette fois devrait également faire du bruit sur le stand de Repos Production. Chez Funforge, vous pourrez découvrir Tokaido à paraître pour la fin de l’année et, chez Libellud, vous pourrez jouer à Ali (conçu avec Corentin Lebrat) avec, j’espère, la totalité illustrations de Stéphane Poinsot.

Takenoko sera bien évidemment présent sur le salon avec une magnifique version surdimensionnée, histoire de faire honneur à sa nomination pour l’As d’Or / Jeu de l’année. Une séance de dédicace est prévue sur le stand Bombyx le samedi de 14h00 à 15h30. N’hésitez pas à passer me dire bonjour :)

 

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FAQ Takenoko

Pour celles et ceux qui se sont un égarés parmi les bambous colorés de Takenoko, voici la FAQ officielle du jeu. Merci à Jean-Baptiste Bouleau qui s’est occupée de sa compilation. Le fichier fait 4 pages mais ne prenez par peur pour autant, la FAQ reprend des points écrits noir sur blanc dans les règles par soucis d’exhaustivité ! Une traduction anglaise est en cours de réalisation…

FAQ Takenoko

For those who are lost in the Takenoko‘s colorful bamboo forest, here’s the official FAQ of the game. Thanks to Jean-Baptiste Bouleau who took care of this. The file is 4 pages but do not be afraid, the FAQ repeat some points stated in the rules for completeness. An English translation is in progress …

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Bilan 2011

Après les voeux, il est opportun de dresser un petit bilan et d’annoncer le programme de l’année qui débute, parait-il ! Voilà déjà le bilan 2011, en attendant le reste :)

Récits

Mon bilan 2011 est essentiellement ludique puisque je n’ai pas réussi à produire grand chose côté écriture, le jeu ayant phagocyté toute ma matière grise et mon capital énergique (limité il est vrai).

À la demande d’une amie qui revient doucement vers l’illustration, j’ai tout de même écrit un conte aux accents nippons. Nous verrons bien où cela nous mène en 2012… Pas de titre à ce jour…

Un éditeur m’a contacté pour re-publier les 1000 Origami du Seigneur Kimotama. J’ai donné mon accord (en Juillet) avec joie, aucune nouvelle depuis…

L’Encre du passé se vend toujours, ce qui mérite d’être souligné : l’album est paru en 2009 et toujours présent chez certains libraires. Certes, ce sont des ventes modestes mais ça fait chaud au coeur de ne pas avoir été englouti dans les milliers de parutions annuelles de l’édition BD…

Rien de bien transcendant au final :( Heureusement qu’il y a le blog pour entretenir ma syntaxe et mes articulations digitales…

Jeux

Côté jeu de société, l’année 2011 fut celle de la consécration pour 7 Wonders avec pas moins de 31 prix récoltés un peu partout sur le globe (la liste complète est sur BGG). J’attends les chiffres officiels de l’éditeur mais le nombre de boites écoulés aurait atteint les 200 000 exemplaires, ce qui doit représenter, à la louche, 3 fois le cumul des ventes de tous mes autres jeux réunis… Un énorme succès donc, pourvu que ça dure :) L’extension Leaders a elle-aussi reçu un très bon accueil du public…

Witty Pong, fut le premier jeu lancé par la plateforme d’édition communautaire MyWittyGame. A ce titre, je tiens à remercier une nouvelle fois tous les édinautes qui nous ont fait confiance, à Bruno Cathala et moi, pour nous suivre dans cette aventure originale. Les chiffres de ventes sont encore loin du palier qui devrait leur assurer un retour sur investissement, leur soutien n’en a que plus de valeur à mes yeux !

J’attends les chiffres de ventes mais j’ai l’impression que Dojo est passé un peu inaperçu. Difficile d’imputer cela à la qualité du jeu ou à l’abondance de référence disponible sur le marché. Peut-être que le fait de ne pas pouvoir y jouer à 2 a été handicap (j’envisage de moins en moins de faire éditer un jeu qui ne fonctionne pas à 2 de nos jours). Si vous êtes passés à côté, il est pas trop tard, c’est une jolie petite boite en métal de chez Hazgaard et un jeu que j’ai eu beaucoup de plaisir à développer :)

Sortie lors du salon d’Essen, Black Secret, seconde et dernière extension de Ghost Stories, est venue conclure cinq ans de travail sur ce jeu coopératif. Une FAQ est disponible en téléchargement. Wu-Feng va pouvoir se passer de moi désormais, à vous de vous débrouillez avec maintenant :)

Toujours dans les sorties d’Essen, Dr Shark, une autre collaboration avec Bruno Cathala. Un léger problème de fabrication (il manquait les morceaux de textures destinés à l’aide de jeu. Ca n’empêchait aucunement de jouer mais c’était embêtant quand même…) a retardé la livraison des boites aux boutiques mais tout est rentré dans l’ordre.

Derrière parution de l’année, Takenoko, qui a enfin rencontré les étagères des boutiques après une longue gestation (6 ans à la louche). Le jeu a reçu un excellent accueil et à visiblement rencontré son public, les familles. Les joueurs experts ont rapidement proposé leurs variantes maison pour réduire l’aléa profit du contrôle mais je suis content de voir qu’il ont bien perçu ma volonté de ne pas complexifier plus les règles (déjà non triviales, malgré tous mes efforts) pour le garder à la portée du plus grand nombre. La qualité éditoriale du jeu a très bien appuyé mon intention de ce côté-là :)

Hanabi est sorti en 2010 mais 2011 fut l’année de sa seconde édition, en partenariat avec Cocktail Games. Pour un jeu un brin expérimental, je suis ravi (et un peu surpris) d’observer les réactions (positives) qu’ils entraîne. Merci aux fans inconditionnels qui propagent la bonne parole coopérative dans ce monde :)

Ah tiens, 2011, c’était aussi l’adaptation de Ghost Stories sur iPad…

Bref, une année 2011 qui me laissera d’excellents souvenirs : beaucoup de salons, beaucoup de dédicaces, beaucoup de rencontres. Merci à tous pour ces riches moments !

After New Year celebration, it is appropriate to draw up a balance sheet and announce the program for the coming year ! Well, here is the 2011 balance sheet :)

Stories

I have not managed to produce much writing this year, the game has engulfed almost all my brains and my energetic capital.

At the request of a friend who returned slowly to the illustration, I still wrote a story with japanese influences. We’ll see where it takes us in 2012 …

A publisher contacted me to re-publish « the 1000 Origami of Lord Kimotama ». I agreed (in July) with great pleasure, but I have no new since…

My comic-book « L’encre du passé » is still selling, which should be highlighted: the album was released in 2009 and still present in some bookstores. These are modest sales but it’s heartwarming to not have been swallowed up in the thousands of annual publications of comics …

Nothing really transcendent I must admit: Thank the blog to keep my syntax and my fingers up and running…

Games

The year 2011 was the year of consecration for 7 Wonders with no less than 31 awards won across the globe (full list is on BGG). I am waiting the official numbers from the publisher but the number of boxes sold would have reached the 200,000 copies, which must approximately represent 3 times the cumulative sales of all my other games combined … A huge success, so long as it lasts :) Leaders expansion has also received a warm welcome from the audience …

Witty Pong, was the first game launched by the Community  publishing platform, MyWittyGame. I want to thank again all the « édinautes » who trusted us, Bruno Cathala and me, to follow us in this original adventure. The sales are still far from the level that should ensure a return on their investment, so their support is only more valuable to me!

I am waiting for the sales numbers but I suspect that Dojo has gone pretty unnoticed. Difficult to attribute this to the quality of the game itself or to the abundance of games on the market. Perhaps the fact of not being 2-players game was a flaw. If you missed it, it is not too late, it’s a nice little metal box from Hazgaard and a game I had a great time to design :)

Released at the Essen Fair, Black Secret, second and final extension of Ghost Stories, came to conclude five years of work on cooperative play. A FAQ is available for download. Wu-Feng will be able to do without me now, you can deal with him freely now :)

Also released in Essen, Dr. Shark, another collaboration with Bruno Cathala. A light manufacturing problem (a missing piece on the game aid; nothing damaging for the gameplay but annoying anyway …) has delayed the shipping but everything is back in order !

Last release of the year, Takenoko, who has finally met the shelves after a long gestation (6 years). The game was well received and apparently met his audience, families. Expert players quickly offered their home rules to reduce variations profit hazard control but I’m glad to see that they have seen my intention not to complicate further the rules (already non-trivial, despite my best efforts) and keep it within reach of a wide audience. The component quality helps a lot :)

Hanabi was released in 2010 but 2011 was the year of its second edition, in partnership with Cocktail Games. For a game a bit experimental, I am delighted (and somewhat surprised) to observe the reactions (positive) surrounding it . Thans to the hardcore fans who spread the cooperative word in this world :)

Oh look, 2011 was also the adaptation of Ghost Stories on iPad …

In short, the year 2011 will let me great memories: many salons, many signing, many meetings. Thank you all for the rich moments!

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Bambous de Noël

Takenoko est enfin disponible dans les boutiques spécialisées ! Juste à temps pour Noël :)

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Deux ou trois mots sur Takenoko

Takenoko sort le mois prochain et l’équipe éditoriale m’a demandé de lui rédiger un petit bout de texte sur les origines du jeu. Le voici :

Takenoko est l’un des tous premiers jeux sur lesquels j’ai travaillé. Il a un connu d’innombrables versions et sa croissance a été tellement chaotique que j’aurai du mal à la relater avec exactitude aujourd’hui. L’idée du jeu m’est venue au retour de mon premier voyage au Japon, en Décembre 2003. Lors de ma visite au zoo de Tôkyô, je me suis fait prendre en photo à l’entrée du parc, devant une sculpture rigolote représentant deux pandas de Chine, un grand et un petit, au coeur d’un bosquet de bambous. Visionner cette photographie à mon retour en France a été le déclic qui a mis le projet Takenoko sur les rails (la seule chose qui n’a jamais changé, c’est d’ailleurs son nom, Takenoko, littéralement « pousse de bambou » en japonais). C’est donc une photographie anodine, lors d’une visite touristique, qui a donné naissance à ce jeu. Les premières versions du prototype comprenaient par ailleurs deux pandas, un petit et un grand, mais le plus petit a disparu durant le développement. La nature est parfois cruelle…

Le développement de Takenoko, tout aussi tumultueux qu’il a été, a conservé un cap immuable : je voulais que les joueurs aient le sentiment de voir pousser les bambous tout au long de leur partie. Pour permettre d’offrir une telle expérience, il fallait impérativement que le matériel soit à la hauteur. Hazgaard et Matagot l’ont bien entendu et bien sûr respecté ma volonté. Ils ont trouvé une élégante solution matérielle pour donner vie aux sections de bambous. Cela leur a pris beaucoup de temps, mais je pense que le résultat en valait la peine ! Je les remercie d’avoir persisté jusqu’à la solution adéquate…

Nous avons essayé de faire de Takenoko un jeu familial, de belle facture, sur un thème original. J’espère qu’il saura vous convaincre ! 

Antoine Bauza, le 4 Septembre 2011.

Takenoko is one of the first game I worked on. He has been a countless versions and its growth has been so chaotic that I cannot tell his exact story. The idea of ​​the game I got back from my first trip to Japan in December 2003. During my visit to the Tokyo zoo, I got photographed at the entrance of the park, in front of a funny sculpture representing two pandas from China, one large and one small, surrounded by a bamboo grove. Viewing this photo on my return to France was the trigger that put the Takenoko project on track (the only thing that never changed is also the name, Takenoko, literally « bamboo shoot » in Japanese). So it’s a simple photograph during a tour which gave birth to the game. The first versions of the prototype also included two pandas, a small and a large, but the smallest disappeared during development. Nature is sometimes cruel … 

The development of Takenoko, just as it has been tumultuous, has maintained an unchanging course : I wanted the players to feel to see bamboo grow throughout their game. To help provide such an experience, it was imperative that the components were on top. Hazgaard and Matagot and have heard and respected my wishes. They found an elegant solution to give life to the sections of bamboo. It took them a long time, but I think the result was worth it! I am grateful they persisted to the right solution … 

We tried to make Takenoko a family game, beautifully produced, on an original theme. I hope it will convince you! 

Antoine Bauza, September 4, 2011.

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Coming soon (Q3 & Q4)

Comme on me pose régulièrement des questions (via les réseaux sociaux) sur mes prochaines sorties voici un petit calendrier approximatif de mon deuxième semestre ludique :

  • Hanabi (Cocktail Games) devrait arriver en boutique dans les jours qui arrivent.
  • Dojo (Hazgaard éditions) sera là à la fin du mois d’Août.
  • Black Secret (Repos Production) sera en vente à Essen.
  • Takenoko (Hazgaard & Matagot) devrait suivre.
  • Docteur Shark devrait pointer le bout de son museau d’ici la fin de l’année…
  • Reste l’extension de Naheulbeuk qui a pris du retard…

Et pour répondre à une question qui m’a été posée à plusieurs reprises, la deuxième extension de 7 Wonders est, elle, prévue pour 2011 (son développement avance, mais ça prend quand même du temps !)

As I get asked questions regularly (via social networks) on my upcoming releases, here is a rough schedule of my second semester:

  • Hanabi (Cocktail Games) should arrive in stores in the coming days.
  • Dojo (Hazgaard editions) will be there at the end of August.
  • Black Secret (Repos Production) will be available at Essen.
  • Takenoko (Hazgaard & Matagot) should follow.
  • Shark doctor should point the tip of his nose by the end of the year …
  • Remains the extension of Naheulbeuk which has been delayed …

And to answer a question put to me several times, the second 7 Wonders expansion is planned for 2011 (its development going well, but it still takes time!)

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Monde du Jeu 2010

Ce week-end, je serai à Paris, à l’occasion de l’évènement ludique français du début de l’année, le Monde du Jeu. Je ne comptais pas m’y rendre initialement, mais c’est le seul salon où je peux croiser des gens que j’apprécie issue de trois médias différents : jeux de société, jeux vidéo, jeux de rôle. Et puis, côté actualité ludique, ça bouge quand même pas mal :

Du côté de chez Repos Production, vous pourrez jouer au Donjon de Naheulbeuk et certainement croiser l’auteur de l’univers, John Lang. 7 Wonders sera bien sûr de la partie avec un bon vieux prototype découpé à la main comme on les aime ! Si j’en juge par les échos sur les forums, il devrait y avoir du monde disposé à bâtir son Empire et prêt à molester (gentiment, hein, c’est quand même un jeu de civilisation) ses petits camarades…

Edge Entertainment sera également de la partie et devrait apporter le prototype définitif de Rockband Manager. Le jeu est actuellement en production et sa parution devrait donc être effective avant la fin de l’année 2010. Je serai le premier ravi car je ne l’ai pas encore vu en vrai alors que j’adore le travail graphique effectué par l’équipe de Edge Espagne…

Chez Hazgaard éditions, vous pouvez découvrir (mais malheureusement pas encore vous procurer) la nouvelle édition de Pocket Rockets. Illustrée par Marie Cardouat et présentée dans un écrin métallique raffiné, la boite à un look très séduisant ! Je ne sais pas si l’éditeur aura eu le temps de préparer un prototype de Takenoko, en revanche…

Un petit éditeur récent devrait également proposer des démonstrations d’un prototype que j’ai conçu avec Bruno Cathala…

Et puisque j’en suis à parler des prototypes, ma besace en sera garnie : Tokaïdo est le plus avancé du moment, Sinbad est encore en plein développement mais je vais tâcher de lui trouver un éditeur, la deuxième extension de Ghost Stories a son éditeur mais elle est loin d’être bouclée. J’aurai également quelques petits jeux plus ou moins avancés…

J’irai bien sûr faire un tour du côté du jeu vidéo (mes compères de Mad Monkey Studio seront présents) et du jeu de rôle (Deadline, le dernier né des éditions John Doe RPG sera en dédicace…). Bref, les journées vont être bien bien remplies… Au plaisir de vous voir autour d’une table… ou d’un café !

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